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6 de agosto de 2020





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Joven de 17 años descubre un nuevo planeta a los tres días de empezar una pasantía en la NASA
Lamentablemente para los más fantasiosos, el planta descubierto por Cukier es poco probable que sea hospitalario para la vida tal como la conocemos. Sin embargo, a no perder las esperanzas.
Redacción | @elsoldmargarita

Foto: CORTESÍA Yahoo

El Planeta TOI 1338 b se muestra en órbita alrededor de dos estrellas en una ilustración publicada por el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. / Foto: CORTESÍA Yahoo

12 Ene, 2020 | El estudiante de 17 años tenía la tarea de revisar los datos sobre el brillo de las estrellas de TESS, durante un programa de pasantía de verano en una instalación de la NASA, en Maryland, en julio pasado, y mientras analizaba un sistema ubicado a 1,300 años luz de la Tierra, observó una oscuridad que le llamó la atención. “Al principio pensé que se trataba de un eclipse estelar, pero no era el momento adecuado para que sucediera. ¡Resultó ser un planeta!”, explicó.

"Hay un montón de cosas que también parecían planetas cuando estaba buscando", dijo el joven neoyorquino a The NY Post. "Tomó algún tiempo verificar que este era un planeta genuino y no el temblor del telescopio o algo así".

El sistema había sido señalado como un binario eclipsante, donde dos estrellas giran alrededor de la otra y se eclipsan entre sí desde nuestro punto de vista. Pero después de revisar los datos durante semanas con sus mentores, Cukier se dio cuenta de que también había un planeta presente, señala nota de Yahoo Noticias.

Según explicó la NASA, se trata de TOI 1338 b, un exoplaneta 6.9 veces más grande que la Tierra y un poco más pequeño que Saturno, con la gran particularidad única de girar alrededor de dos soles, completando su órbita entre 93 y 95 días terrestres.

A su vez, estos dos soles orbitan entre sí cada 15 días. Uno es aproximadamente un 10 % más grande que nuestro Sol, mientras que el otro es más frío, más tenue y solo de un tercio de la masa del Sol.

Desde que esta semana fue presentado esta semana en un panel de la 235° reunión de la American Astronomical Society, el hallazgo provocó comparaciones con Tatooine, el desértico planeta donde vivía Luke Skywalker antes de convertirse en un caballero jedi y donde observaba atardeceres con dos soles en la popular saga Star Wars.

De acuerdo con NASA, el descubrimiento del adolescente ha sido inusual, porque los planetas circumbinarios generalmente son difíciles de encontrar y los científicos solo pueden detectarlos durante un evento de tránsito, cuando uno de los soles muestra una disminución en el brillo.

Pese a este obstáculo, desde 1993 un total de 12 planetas con estas características ha sido descubiertos.

Cukier no encontró nada más por el resto de la pasantía, pero su hallazgo le valió para sentar presendentes convertirse en héroe dentro de su familia. Su hermano, de hecho, insiste con que al nuevo planeta deberían llamarle “Wolfopia”.




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